Journal Home

  ISSN 0204-8043 (print)

  ISSN 1314-2143 (online)

Current Issue

Past Issues

XVI International Conference for Philosophy, Psychiatry and Psychology 26 - 29 June 2014, Golden Sands Resort, Bulgaria

EMERGENCE OF CONSCIOUSNESS AND QUALIA FROM A COMPLEX BRAIN

 

Jakob Korf
University of Groningen, The Netherlands

 

 

ABSTRACT

 

Qualia are private conscious experiences of which the associated feelings can be reported to other people. Whether qualia are amenable to scientific exploration has often been questioned, which is challenged by the present article.
The following arguments are given: 1. the configuration of the brain changes continuously and irreversibly, because of genetic and environmental influences and interhuman communication; 2. qualia and consciousness are
processes, rather than states; 3. private feelings, including those associated with qualia, should be positioned in the context of a personal brain as being developed during life; 4. consciousness and qualia should be understood
in the context of general system theory, thus concluding that isolated, in vitro, properties of neurons and other brain constituents might marginally contribute to the understanding of higher brain functions, mind or qualia; 5.
current in vivo approaches have too little resolution power - in terms of space and time - to delineate individual and subjective brain processes. When subtle personalized properties of the nervous system can be assessed in vivo or in vitro, qualia can scientifically be investigated. We discuss some approaches to overcome these barriers.

 

Abstract in russian

РЕЗЮМЕ

Qualia (квалиа) являются личными сознательными переживаниями, связанные с которыми чувства могут быть доведены до знания других людей. Насколько квалиа поддаются научному исследованию часто подвергается сомнению, которое оспаривается в настоящей статье. Следующие аргументы приведены: 1-й :конфигурация мозга меняется постоянно и необратимо, из-за генетических и экологических воздействий и междуличностных связей; 2-й: квалиа и сознание являются более процессами, а не состояниями; 3-й: личные чувства, в том числе те, которые связаны с квалиа, должны быть расположены в контексте персонального мозга, и находятся в развитии в течение жизни; 4-й: сознание и квалиа следует понимать в контексте общей теории систем, таким образом, приходя к выводу, что изолированные, in vitro свойства нейронов и других составляющих мозг структур могут незначительно способствовать пониманию высших функций мозга, сознания или квалиа; 5-й: современные in vivo подходы имеют слишком низкую резолюцию с точки зрения пространственной и резолюции во времени для того, чтобы описать индивидуальные и субъективные процессы головного мозга. Тогда как скрытые персонализированные свойства нервной системы могут быть исследованы in vivo и in vitro, квалиа могут быть исследованы научно. Мы обсудим некоторые подходы к преодолению этих барьеров.